Discours du 11 novembre

Discours du 11 novembre pdf discoursdu11novembre2002.pdf ; Les deux fichiers joints reprennent des discours rédigés au cours des années 2000 pour le compte du maire de Merville-Franceville, commune littorale située près de Caen (Calvados), qui a été marquée par les événements de la seconde guerre mondiale (partie extrême orientale des plages du Déparquement). Le maire étant également passionné par l’histoire (son propre père a été combattant pendant la Grande Guerre et a rédigé des Carnets), je lui ai proposé de mettre en relief l  e sacrifice des 4 personnes originaires de la commune et qui ont perdu la vie. pdf discoursdu11novembre2005.pdf

Consultez aussi les billets consacrés à la première guerre mondiale dans l’article « Billets de mots rares et précieux », sous-catégorie Histoire

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Archive pour novembre, 2010

Le livre sur le reboisement du Mont Ventoux est paru !

L’épopée du reboisement entrepris à partir de la moitié du XIXe siècle sur le Géant de Provence méritait d’être mis en valeur. Toutes ces générations de forestiers opiniâtres pour accomplir le rêve de restaurer une montagne pelé, ravagée par l’érosion… Il fallait y croire ! Et les moyens dont disposaient nos aïeux nous semblent tellement dérisoires aujourd’hui ! Armés de pioches, marchant derrières les boeufs et les mules, par tous les temps, gagnant courbe de niveau après courbe de niveau, ils ont travaillé si dur en laissant le soin aux générations futures de constater le résultat espéré ! De nos jours, nous pouvons rencontrer ici ou là quelques reliques de la forêt ancienne, notamment côté nord : quelques vieux hêtres décharnés qui résistent encore pour témoigner, au milieu des essences rapportées par l’homme.

Il faut rendre hommage à cette chaîne humaine qui nous permet aujourd’hui d’aller admirer les couleurs d’automne : élus des communes riveraines qui ont osé ce comportement visionnaire, agents forestiers de tous grades (conservateurs et hommes de terrain), scientifiques.

Le roman met en scène des personnages pour lesquels j’ai puisé chez des personnes existantes les caractères, les comportements, en extrapolant évidemment. Que ce soient des amis, des collègues (notamment des forestiers) ou des membres de ma famille, ils ne m’en porteront pas rigueur, j’en suis certain. Ils auront d’ailleurs eu le loisir de relire le manuscrit avant publication.
Ce roman se veut une ode à la nature, à cette montagne que j’ai connue grâce à mon épouse Isabelle, à la forêt qui m’a toujours fasciné, et aux hommes qui l’ont façonnée.

Le roman est dédié à Emmanuel Lopez, ancien directeur du Conservatoire du littoral (de 2004 à 2009), et à Bernard Boisaubert, ancien Délégué de l’Office national de la chasse et de la faune sauvage, tous deux décédés à un an d’intervalle du même mal.

Voici la préface du livre, intitulée « Fil safran » :

Le Mont Ventoux est un poste avancé des Alpes méridionales, une sentinelle égarée en pays provençal. Il offre un mirage permanent tant la blancheur des calcaires sommitaux trompe aisément l’étranger en laissant croire à une neige éternelle. Le mucron (petite pointe au sommet d’une feuille) qui caractérise son faîte semble faire corps avec la montagne. Cet artifice imposant tout autant qu’inélégant permet de distinguer le Ventoux à des centaines de kilomètres à la ronde, que ce soit à partir du Mont Pelat, du plateau de Valensole ou de la Sainte Victoire. 

Terre de contrastes entre les versants nord et sud, terre de souffrance pour les générations précédentes, laboratoire expérimental pour les pionniers du reboisement, aujourd’hui lieu de découvertes et de plaisirs, le Géant de Provence séduit aussitôt pour qui pénètre en son sein, par les combes discrètes ou les sentiers rocailleux. Trop souvent franchi en deux séances motorisées et bruyantes, avec un simple arrêt pour la photographie au sommet, histoire d’accrocher un nouveau col au tableau de chasse des touristes pressés, son apparente homogénéité de milieux cache une extraordinaire diversité biologique et paysagère. Des publications et des ouvrages scientifiques ont ainsi été écrits depuis plus de cent cinquante ans par des spécialistes. Ce roman est né de la prise de conscience, au moment de ma découverte du massif voici une dizaine d’années, du formidable travail entrepris par les forestiers à partir de la seconde moitié du dix-neuvième siècle pour recréer un manteau boisé sur une montagne dénudée par des décennies de surexploitation. Une vision à long terme, la mobilisation de moyens humains et financiers conséquents, des efforts de conviction et de médiation avec des populations parfois réticentes, rien de bien différent par rapport aux missions menées de nos jours par certains établissements publics, à l’exemple du Conservatoire du littoral… L’Office national des forêts (ONF) assume l’héritage des anciens agents-voyers et autres gardes des différents cantonnements. Il poursuit les démarches de renforcement des forêts de pentes, renouvelle les plantations et assure le suivi des populations ligneuses. Ce contexte a nourri mon imagination, alors que je suis amené professionnellement à collaborer dans différentes régions métropolitaines avec l’ONF. J’ai acquis au contact des forestiers une culture de base de la sylviculture. J’ai surtout saisi tout la passion qui habite ces hommes et ces femmes qui vivent leur métier comme un véritable engagement au service de l’intérêt général. Ils forment les maillons d’une chaîne forgée par les générations passées et celles encore à l’ouvrage sur les différents points du territoire. Le  roman nous plonge au moment de la « conquête » du sommet du Ventoux par les scientifiques et les tenants de l’ouverture au tourisme. Finis les temps où l’accès à la crête était réservée aux seuls courageux, artistes, écrivains ou militaires ? Nous voici à l’aube d’une ère moderne annoncée par l’achèvement programmé de la route. J’avance que l’adjonction post-natale de ce cordon ombilical est mal vécue par l’agent forestier en charge du versant sud. Successeur de son père, il s’identifie totalement à sa montagne, se l’approprie, fait corps avec elle. Il connaît chaque combe, chaque îlot, l’entend respirer. Il écoute ses arbres pousser et les possède. Le jour où débutent les premiers travaux de délimitation de la future piste sonne pour lui comme l’annonce de l’entrée dans un autre monde, la fin des temps heureux. Révolté par le projet, il espère que l’échelon hiérarchique supérieur, le Conservateur des Eaux et Forêts, va le soutenir et corriger cette erreur manifeste. Mais l’Administration est en ordre de marche et il lui faut s’incliner devant des choix politiques. L’épouse du forestier relativise la décision et le dérangement occasionné. Le domaine naturel, particulièrement vaste, demeure l’apanage de l’agent. A vrai dire, peu de monde ose s’engager dans une contrée inhospitalière, qui peut s’avérer dangereuse et où les vallons succèdent aux mêmes vallons. Seuls les jas (bergeires) viennent personnaliser et ponctuer ce territoire de liberté absolue pour ceux qui le parcourent et en vivent. 

Le forestier demeure le garant de l’organisation administrative sur son territoire. Bien que rebelle, l’agent, connu dans toute la région sous le nom de « Gaby du Ventoux », tant il est identifié comme un symbiote (être vivant qui participe à une symbiose, collaboration mutuelle, interdépendance nutritionnelle) avec sa forêt, tient parfaitement à jour les registres où figurent les noms des titulaires d’autorisations temporaires, aussi variées que surprenantes. L’analyse de quelques dossiers aux Archives départementales à Avignon s’est avérée précieuse pour rédiger le chapitre dans lequel Gaby est sommé d’expliquer à un intendant venu de la ville la teneur des conventions délivrées à des ayants droit. 

A l’image des deux précédents romans, plusieurs personnages ont été empruntés à mon entourage. Qu’ils soient ici remerciés de leur « contribution » involontaire. Hors Gaby et sa femme Michelle que les initiés reconnaîtront aisément, le Conservateur Bazoin, l’intendant Conord, les agents Niel et Burgevin, dont les noms n’auront même pas été camouflés, le pré-retraité Desplaz et le général Bégé sont tous des salariés du Conservatoire du littoral ! J’ai pris la peine de les prévenir et les ai mis en garde contre toute identification parfaite. En effet, je déforme les caractères, accentue ou infléchis des comportements réels. En réalité, je me cache derrière chacun des personnages. Une mention particulière pour Desplaz, récemment reconverti en politique, que je considère comme un exemple de « force tranquille ». Il était alors facile de le grimer en gourou ou en adepte des philosophies ou religions orientales. Quant au général Bégé, son investissement depuis tant d’années au sein du Conservatoire du littoral en faisait une cible naturelle pour incarner l’autorité supérieure devant trancher un débat susceptible de remettre en cause des pratiques sylvicoles séculaires. L’ami Bosobert fait une nouvelle apparition, plus discrète qu’en 2008, mais aussi plus sournoise quand il s’agit de tenter de saouler l’ingénieur venu conduire une inspection qui s’avère moins sereine que prévu. Rappelons que ce personnage est directement inspiré de Bernard Boisaubert, ancien cadre de l’Office national de la chasse et de la faune sauvage, décédé en septembre 2010 du même mal qu’Emmanuel Lopez, ancien Directeur du Conservatoire du littoral, parti en septembre 2009 et à qui est également dédié ce livre. L’immense savant Jean-Henri Fabre, dont la profondeur de la connaissance n’a d’égal que sa modestie, s’invite dans le livre en faisant preuve d’une certaine distance. Les propos qui lui sont prêtés, qui n’engagent que moi, sont simplement inspirés par la visite de son Harmas à Sérignan-du-Comtat.  Les citations qui parsèment les têtes de chapitre, voire incluses dans des dialogues, sont issues de mes lectures récentes. Cette nouveauté par rapport aux écrits précédents, ne vise pas à donner des leçons de morale aux lecteurs. Tout simplement, elles sont en rapport avec les thèmes abordés et symbolisent ou prolongent les réflexions. L’engagement des forestiers, plus généralement des personnes en charge d’une mission de préservation à long terme de la nature, relève sans aucun doute d’une démarche humaniste. Bien que souvent qualifiés de « sauvages », « ours des cavernes », bourrus ou taciturnes, les environnementalistes vivent leur métier comme un appel à servir, pas encore dans les ordres religieux, mais toujours au bénéfice du plus grand nombre. Imaginons un instant, en parcourant des ouvrages historiques, les paysages du Ventoux presque totalement râpés, ravagés par l’érosion. Que de courage a-t-il fallu à des hommes dépourvus de moyens lourds pour reconstituer les forêts que nous avons le plaisir de parcourir aujourd’hui ! La démarche que suivent la plupart des agents du Ministère chargé de la protection de la nature peut être qualifiée de spirituelle, tant les valeurs en constituent le carburant. Très à la mode mais en fait mal connus des journalistes et du grand public, ces métiers sont fréquemment caricaturés eu égard à l’apparence vestimentaire ou physique des personnes, ou raison de discours trop techniques et facteurs d’exclusion. En réalité, la mise en œuvre d’actions de préservation durable, selon la terminologie retenue de nos jours, requiert en premier lieu des facultés d’écoute, de médiation et de persuasion, alliées à des connaissances spécialisées approfondies en géographie, en droit ou en gestion administrative et comptable. L’humilité et la bienveillance envers les partenaires, extrêmement variés au demeurant, la clarté des discours et un socle de convictions constituent un fondement qui doit guider les pas de l’ensemble des équipes pour atteindre les résultats espérés. Toute autre voie conduit à l’échec. 

Fin de la préface.

Le titre « Ils grandiront dans la lumière » a été choisi pour deux raisons. La première indique tout simplement que les arbres ont besoin de lumière pour se développer. La seconde est liée aux deux hommes à qui est dédié le livre, Emmanuel Lopez et Bernard Boisaubert. Ces deux personnalités exceptionnelles ne peuvent pas s’éteindre. Leur âme rayonne et grandit dans la lumière de l’au-delà, tel un flot de conscience qui se transmet de la flamme d’une bougie à une autre.

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